Vantablack® y Super-black: dos materiales negros muy negros

En los últimos días he visto como múltiples medios de comunicación, tanto dentro de nuestras fronteras como fuera, se hacían eco de varios avances tecnológicos. Muchas veces desconocemos la aplicación real de estos avances y creaciones y únicamente nos quedamos con el titular, como si se tratase de una anécdota curiosa que no va a más. Quizás parte de la culpa esté en el enfoque que se suele dar a esos artículos.

Os pongo en situación: el otro día leí que han descubierto el material más negro que existe, de un negro más oscuro que el carbono. Lo primero que pensé fue “Ah, bien, vale. ¿Y? ¿Para qué sirve tener un negro muy negro?”. Pues resulta que este descubrimiento puede, entre otras cosas, mejorar notablemente la calidad de las imágenes de los telescopios astronómicos. Para entender cómo funciona, primero es necesario conocer algunos fundamentos básicos de la óptica.

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Viaje a Washington, D. C. – Parte 1

Algo más de un mes después de mi locura de, así, a botepronto, comprar billetes a la capital de este gran país que es Estados Unidos, llegó el momento del viaje. Billetes de ida y vuelta desde Chicago, una mochila con lo suficiente para un fin de semana y un couch donde dormir dos noches.

El alojamiento, si es que se puede llamar así, lo busqué por CouchSurfing, una web para gente viajera y un poco aventurera con ganas de conocer las ciudades desde un punto de vista diferente. Te quedas a dormir en casa de alguien que vive en la ciudad y, si la persona le apetece y puede, te enseña y recomienda sitios donde ir. Resulta muy interesante porque en las guías de viajes viene información sobre los lugares a visitar pero, por muchas sugerencias que te encuentres, no hay color entre eso y que un local te enseñe parte de la ciudad, de su esencia. Eso sí, hay que tener cuidado con la gente que te hospeda y tener un plan B y hasta un C, porque a cualquiera le pueden surgir problemas o emergencias y se vean forzados a cancelarte. Y te encuentras sin lugar donde quedarte de ¡pum! y toca ponerse a buscar sitios a lo loco otra vez. Digamos que ésta era mi primera experiencia y ya me ha tocado vivirlo. 😉

Centrándonos ya en la ciudad, la capital de Estados Unidos se encuentra en D.C., es decir, en el Distrito de Columbia, una región tan pequeña que sólo abarca la ciudad. Como no se considera estado sino distrito federal, su representación en el Congreso es especial y resulta curioso que, a pesar de ser la capital, su representación es la misma que la de los territorios asociados (Puerto Rico, Guam, Samoa Americana, Islas Vírgenes de Estados Unidos e Islas Marianas del Norte ). En la Cámara de los Representantes tiene un delegado que participa en los debates y puede votar en los comités pero sin derecho a voto en la aprobación de leyes. En el Senado ni siquiera tiene representante.

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BookBub, o cómo conseguir e-books originales gratis y rebajados

Recientemente he vuelto a mi fase “devora-libros” y me he vuelto a enganchar a mi queridísimo e-reader. Y tras engullir una pequeña trilogía, me ha vuelto a pasar lo de siempre: que me he quedado sin libros “interesantes” (la definición de interesante varía por temporadas, que conste) en mi pequeña biblioteca digital. Y da la casualidad de que, de la forma más inesperada y tras unos cuantos clicks, he descubierto BookBub. Justo a tiempo, en ese momento de crisis, de mono de lectura pero sin ningún libro que motivase.

BookBub es una página a la que te suscribes vía email indicando tus preferencias de libros digitales: género, tienda/plataforma y país. Basándose en estas preferencias, luego recibes de forma diaria un email con ofertas de libros en dichas páginas, que pueden ir desde simplemente descuentos a libros gratis. Aunque es evidente que, si un libro te interesa mucho lo vas a comprar, ¿quién no se ha puesto a buscar algo interesante y gratuito para leer?. Pues desde la web hacen el trabajo por nosotros, buscan los libros gratuitos y los que están en oferta en las principales plataformas y te envían una pequeña muestra de los libros disponibles. Entre otros datos, la información recibida incluye los precios original y actual y la fecha en que finaliza la promoción.

Por el momento, no me ha dejado suscribirme a la lista de España (dice que no está disponible aún, pero que en el futuro sí. Seamos optimistas) pero sí a la versión estadounidense. Las tiendas disponibles para marcar como preferidas son las siguientes: Amazon, Barnes & Noble, Apple, Google Play, Kobo y Smashwords. Obviamente, es necesario tener cuenta en las páginas para poder comprar/descargar los libros y que el formato sea compatible con el reader.

Yo, por mi parte, ya he empezado a ojear y añadir títulos a mi biblioteca.